Guía de la semana: Rams juegan vs. Seattle su partido más importante de la campaña

Y después de todo lo que ha sucedido esta temporada, de la adversidad por las lesiones, de las caídas abruptas y las buenas reacciones, los Rams saltarán este domingo por la noche con la oportunidad de lograr ese gran triunfo que necesitan. El equipo carnero recibirá a los Seattle Seahawks (10-2), que están empatados por el mejor rećord de la NFC luego de ganar sus anteriores cinco compromisos. Para ilusionarse con llegar a los playoffs por tercer año seguido, Los Ángeles necesita una victoria notable ante su aguerrido oponente divisional. El kickoff del último 'Sunday Night Football' en la historia del Memorial Coliseum será a las 5:20 pm (NBC).

Lo importante

Los Rams (7-5) prácticamente se juegan la vida al estar un juego por fuera de la zona de playoffs cuando restan cuatro jornadas. Irónicamente, Seattle les hizo un favor al derrotar el lunes a Minnesota, que ocupa por ahora el sexto y último puesto para los playoffs con marca de 8-4. Pero mientras los Rams enfrentan a un oponente de enorme grado dificultad, los Vikings reciben este domingo a Detroit (3-8-1), un conjunto desfondado que suma cinco derrotas en fila. Por cierto, el récord de Minnesota dentro de la NFC es de 6-3; los Rams tienen 5-3. Lo único que importa para los Rams es ganar. A reserva de esperar el resultado de los Vikings, no parece haber margen para otra derrota.

El oponente

"Prácticamente cada uno de los partidos que ellos han jugado (esta temporada) ha sido una pelea de perros. Pero encuentran la manera de ganar y juegan bien como equipo"

Aaron Donald

Acerca de los Seattle Seahawks

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Los Seahawks han demostrado a lo largo de la campaña que son legítimos candidatos al Super Bowl, lo cual vuelve a demostrar la notable consistencia en la gestión del entrenador Pete Carroll. Por supuesto, mucho se debe al quarterback Russell Wilson, jugando el mejor fútbol americano de su vida (258-383, 3,177 yardas, 26 TDs, 4 Int.) para ser aspirante al premio de 'MVP' de 2019 en una carrera parejera con Lamar Jackson (Ravens). Pero han emergido otras figuras como el corredor Chris Carson (981 yardas) y el receptor novato D.K. Metcalf (44 rec., 705 yardas, 5 TDs) en un ataque que es el No. 5 de la NFL. Defensivamente, Seattle está en el lugar 24, siendo especialmente vulnerable contra el pase (lugar 29 con 270 yardas por juego). Los Seahawks vienen en semana corta tras derrotar el lunes a Minnesota 37-30.

Las claves

A Russell Wilson no se le puede contener totalmente, pero se le puede frenar el impulso si se le juega con disciplina. En el primer duelo de la temporada, ganado por Seattle 30-29, el mariscal de campo hizo algunas jugadas increíbles. Todo lo que los Rams pueden hacer es intentarlo de nuevo y esperar a que esta vez el resultado no sea el mismo. En el pasado, Aaron Donald y la defensa han sido exitosos contra el mariscal de campo. La clave del partido será el esfuerzo colectivo de la defensa y, muy especialmente, robar algunos balones, un renglón en el que los Rams no se han destacado en 2019. 

Otra clave es que la ofensiva de los Rams empiece bien y el equipo juegue con ventaja, de tal forma que el juego por carrera no sea abandonado por la presión de tener que remontar una desventaja. Si a Todd Gurley le entregan el ovoide, el estelar corredor normalmente produce buenos resultados y cabe mencionar que Seattle es uno de sus rivales favoritos con récord en su carrera de 5-3 y 11 touchdowns totales.

Nuestro quarterback

Jared Goff aprovechó la debilidad defensiva de los Cardinals el domingo pasado para sumar 424 yardas (32 de 43), con dos pases de touchdown, lo que le valió ser premiado como Jugador Ofensivo de la Semana en la NFC. Goff, que empezó esta semana 14 en el cuarto lugar general de yardas por pase con 3,419, lanzó para más de 300 tan solo en la primera mitad contra Arizona, algo nuevo en su carrera. En el primer juego de la campaña ante Seattle, el quarterback carnero completó 29 de 49 para 395 yardas, con 1 pase de TD y uno interceptado que se produjo por un error de Gerald Everett.

El dato

El receptor Cooper Kupp necesita 55 yardas para alcanzar las 1,000 en la temporada por primera vez en su aún joven carrera, mientras que Robert Woods, quien viene de atrapar 13 pases para 172 yardas contra Arizona, puede sumarse al club de las mil si puede repetir ese tipo de actuación, pues acumula 835.

Reporte de lesionados

Los Rams ya no cuentan con el regresador de patadas JoJo Natson debido a una lesión en la corva (parte posterior del muslo) que le llevó a la lista de lesionados, por lo que se anticipa que el corredor novato Darrell Henderson se haga cargo de los kickoffs y el receptor novato Nsimba Webster devuelva los despejes. Webster, quien proviene de la misma universidad de Cooper Kupp (Eastern Washington), hizo un buen trabajo en la pretemporada y por eso obtivo un lugar en la escuadra de prácticas del equipo. Por otra parte, el ala cerrada Gerald Everett (rodilla) no entrenó el jueves y es posible que se pierda su segundo juego seguido. Los Seahawks no presentan lesiones relevantes.

En Las Vegas

La línea en las apuestas para este juego es de 'pick', es decir que no hay favorito, aunque en algunas casas de apuestas los Seahawks son marcados favoritos por 1 punto. Esto refleja lo cerrado que se anticipa el crucial partido. En su anterior juego, el conjunto carnero cubrió la línea que tenía de -3 puntos contra Arizona (34-7) y en la temporada está 7-5 contra el 'spread'.

Un poco de historia

La serie histórica favorece a los Seahawks con un récord de 24-19. Sin embargo, hasta antes del partido de la semana 5 los Rams habían ganado tres juegos consecutivos. Además, en los cuatro duelos más recientes, la ofensiva que dirige Jared Goff ha anotado 140 puntos (35 en promedio por partido), para demostrar que la defensa de Seattle realmente no ha sido difícil de descifrar para Sean McVay.

The Los Angeles Rams practice in Thousand Oaks, CA. ahead of the team's SNF matchup against the Seattle Seahawks.

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